Verrassing bij egeltelling: voor het eerst in elf jaar zijn er egels op Schiermonnikoog gespot

Voor het eerst zijn er op Schiermonnikoog tijdens de landelijke telling - het was de elfde editie - egels waargenomen. De Zoogdiervereniging en de Egelwerkgroep zijn blij verrast.

Op Texel zit bijvoorbeeld al zit mensenheugenis een populatie egels, zegt Merel Klaarmond, coördinator bij de Egelwerkgroep. Maar het bleef altijd stil op Schiermonnikoog. Tot dit weekend, toen er vijf waarnemingen waren. Op de andere Waddeneilanden Ameland (1), Terschelling (2) en Vlieland (2) zijn ook egels gezien.

,,We zijn vooral heel benieuwd hoe en wanneer ze daar zijn gekomen’’, aldus Klaarmond. Ze zijn vooral rond de dorpskern gezien. De Egelwerkgroep gaat uitzoeken hoe egels overleven op een waddeneiland, in een andere habitat dan die van het vasteland.

Dna uit stekels

Hoe hebben ze zich aangepast? Hoe lang zitten ze er al? Is er sprake van incest? Op die vragen zal het antwoord worden gezocht.

Klaarmond: ,,Op Schiermonnikoog willen we dna uit de stekels afnemen bij de egels en dan kijken of er genetisch verschil is tussen de egels op het vasteland en die op een eiland. Ze zijn toch geïsoleerd door het tussenliggende water. Ook kun je kijken of de egels op de eilanden gezonde populaties hebben. Dat betekent een rijke genetische diversiteit.’’

Op korte termijn staat dit onderzoek nog niet gepland.

Tijdens de egeltelling van afgelopen weekend zijn bijna 2500 egels waargenomen. In tuinen zijn bijna 1100 egels geteld en daarbuiten ruim 1300. De meeste waarnemingen kwamen uit Zuid-Holland, gevolgd door Noord-Holland en Gelderland.

Geen meldingen van zieke egels

Het is nog niet bekend hoeveel dode egels er zijn gevonden. In eerdere jaren waren dat er ongeveer honderd. Er zijn geen meldingen gedaan van zieke egels. Sinds begin dit jaar zijn al enkele tientallen egels met een ernstige huidafwijking en meestal ook longontsteking gevonden.

Er loopt nog een onderzoek naar deze egelziekte, maar vastgesteld is al wel dat de dieren geen coronavirus bij zich hebben.

De Egelwerkgroep roept tuinbezitters op om een bakje water voor de dieren neer te zetten, nu het opnieuw erg warm en droog is. In deze tijd krijgen egels nog jongen. Tegen eind november gaan de beschermde dieren in winterslaap.