Bedum moet het maar weer eens hebben over een standbeeld voor Arjen Robben

Een standbeeld voor Arjen Robben. Misschien moet Bedum het daar inderdaad maar weer eens over hebben, beaamt Jan-Jurjen Timmer, voorzitter van de club waar de stervoetballer zijn carrière begon: ,,Of anders kan het nieuwe sportpark zijn naam krijgen.’’

Het werd vorig jaar al voorzichtig geopperd toen Arjen Robben na negentien seizoenen een punt zette achter zijn imposante loopbaan als profvoetballer. Een fysiek eerbetoon in Bedum aan een van de bekendste zonen van het dorp, naast de heilige Walfridus.

Jan-Jurjen Timmer, voorzitter van SV Bedum: ,,Er is niks concreets bij mijn weten, maar zijn comeback kan reden zijn dat idee weer uit de kast te halen. Robben was een wereldspeler, echt mondiale top en iemand met een enorme staat van dienst. Het blijft voor Bedum bijzonder dat hij hier vandaan komt. We zijn nog steeds bezig met een nieuwe accommodatie voor de voetbalclub en daarin komen ook andere voorzieningen voor het dorp, dus misschien kun je iets met de naam doen.’’

Bekender dan de heilige Walfridus

De voormalige international gaf zijn geboortedorp mogelijk nog meer bekendheid dan de heilige Walfridus, naar wie veel is vernoemd, zoals de kerk met de scheve toren. De impact die ‘De Terugkeer’ op FC Groningen en alle voetballiefhebbers had werd vrij snel na het nieuws duidelijk. Een run op de seizoenkaarten en louter positieve reacties. Ook bij SV Bedum en in het dorp was Robben meteen weer gespreksonderwerp nummer één.

Timmer: ,,Zijn naam komt sowieso regelmatig voorbij. In de bestuurskamer en langs het veld is Robben nooit ver weg. De aandacht voor hem leeft ook door dit nieuws weer enorm op. Al die oude anekdotes worden op een nieuwe manier verteld. Zijn verhaal blijft leven en ik denk dat het nog wel een tijdje gaat duren…’’

‘Ik dacht: wat een lef’

De voorzitter kreeg zaterdagmiddag via social media zaterdagmiddag ineens door dat er ‘wat gaande’ was. De terugkeer sloeg ook bij Timmer in als een bom: ,,Het eerste wat ik dacht was: wat een lef.’’

De verbazing was er, uiteraard. Timmer had het, zoals velen, totaal niet zien aankomen: ,,Het is heel knap dat ze het al die tijd onder de pet hebben gehouden. Het sloeg in als een bom, ja, maar op een positieve manier. Ik was zeer aangenaam verrast.’’

Supergepassioneerd

Hij vond het in eerste instantie getuigen van ‘enorme lef’. Immers, Robben deed na zijn afscheid bij Bayern München in 2019 niks. Althans, de aanvaller speelde geen voetbal op niveau: ,,Maar heel snel had ik: het is wel Robben die dit doet. De man is supergepassioneerd, gemotiveerd en enorm professioneel. Dit doe je niet als je niet zeker weet dat het een kans van slagen heeft. Hoe Arjen het tijdens de persconferentie uitlegde maakte op mij veel indruk.’’

Strikt gezien is SV Bedum overigens niet de oude vereniging van Robben, want hij ging op zijn twaalfde van VV Bedum naar FC Groningen. Maar na het samengaan in 2013 met CVVB bleef hij wel betrokken bij de fusieclub. Zijn ouders zijn regelmatig op het sportpark te vinden.

Eerste officiële aanbieding

Het 35+ team van SV Bedum deed Robben na zijn afscheid als eerste een ‘officiële’ aanbieding, maar de amateurclub sprak nooit met hem over een functie. Timmer: ,,Wij hebben altijd de verwachting gehad dat hij op de een of andere manier bij FC Groningen zou terugkeren. Iemand van zijn kaliber hoort daar ook. Wij zouden er voor open staan als hij hier iets zou doen, maar bij een club als de onze past bescheidenheid, dus we hebben nooit het initiatief genomen.’’

Timmer behoorde niet bij de dik tweeduizend supporters die meteen na het nieuws een seizoenkaart aanschaften: ,,Ik doe aan wielrennen en dat is veel op zondag, dus dat bijt elkaar een beetje. Maar ik sluit niet uit dat ik in de winterperiode wat vaker een losse kaart koop. Ik heb wel heel erg getwijfeld, want het is natuurlijk fantastisch om hem hier weer te gaan zien.’’