Burgemeester bestrijdt dat asielzoekers kazerneterrein in Zoutkamp verlaten. 'Het zijn buitenlandse werknemers van Heiploeg'

Asielzoekers lappen de regels aan hun laars, verlaten de kazerne in de Marnewaard en lopen in Zoutkamp rond. Dat wordt op sociale media beweerd. ,,Klopt niet’’, zegt burgemeester Henk Jan Bolding van Het Hogeland.

Sinds een paar dagen dient de Nassaukazerne bij Zoutkamp als noodopvang voor asielzoekers. Vanwege het coronavirus kunnen asielzoekers niet meer terecht in het aanmeldcentrum in Ter Apel. Dat laat om besmettingen te voorkomen geen nieuweliingen toe.

Buitenlandse werknemers van Heiploeg

Inmiddels verblijven 130 mensen in de Groningse kazerne, die 5 kilometer buiten het dorp ligt. De asielzoekers komen met bussen vanuit Ter Apel en mogen het kazerneterrein in Zoutkamp niet af.

Volgens burgemeester Bolding worden mensen met een buitenlandse achtergrond die in Zoutkamp rondlopen, gelijk bestempeld tot asielzoekers van de kazerne in de Marnewaard. ,,Ze worden verward met buitenlandse werknemers van garnalenleverancier Heiploeg. Die heeft al jaren mensen met een buitenlandse achtergrond in dienst. Ze reizen vaak per bus.’’

Winkeldiefstal

Vooral afgelopen weekend was er onrust op sociale media. Inwoners signaleerden mensen met een donkere huidskleur en noemden ze ‘virusvluchtelingen’ en ‘coronaverspreiders’. Ook klonken waarschuwingen voor winkeldiefstal.

Zoutkampers hoeven niet bang te zijn, bezweert Bolding. ,,Al deze mensen krijgen een gezondheidscheck en mogen het terrein niet af. Willen ze toch per se weg, dan begeleiden we ze naar buiten de provincie en hebben ze geen recht meer op een verblijfsvergunning.’’

Dorpsbelangen in Zoutkamp kent de verhalen, zegt Carin Wind. Volgens haar is de onrust weer weggeëbd.