Groeiende behoefte aan dorpsondersteuners op platteland van Groningen

Op het Groningse platteland groeit de behoefte aan professionele dorpsondersteuners die met vrijwilligers hulpbehoevende dorpsgenoten bijstaan.

Dat zegt Inge Zwerver van de Vereniging Groninger Dorpen (VGD).

,,Het werken met een betaalde ondersteuner zien we inmiddels al in zo’n acht dorpen’’, zo laat zij weten. ,,En in veel andere dorpen, waar nu nog op volledig vrijwillige basis aan noaberhulp wordt gedaan, is de belangstelling ook groot.’’

Langer thuis wonen

Het dorp Wedde was enkele jaren geleden het eerste dat, op initiatief van de plaatselijke huisarts Hans Berg, een dorpsondersteuner kreeg. Zij krijgt aanvragen van hulpbehoevende Weddenaren en stuurt vervolgens vrijwilligers naar hen toe. Die helpen bijvoorbeeld bij het boodschappen doen, tuinonderhoud en andere klussen. De hulpbehoevenden kunnen zo langer thuis blijven wonen.

De dorpsondersteuner die wordt betaald door de gemeente Westerwolde, werkt inmiddels ook in Veelerveen en Vriescheloo. ,,Daarbij hebben momenteel ook Westerlee, Onderdendam, Wagenborgen en enkele andere dorpen in de gemeente Delfzijl zo’n betaalde kracht’’, aldus Zwerver. ,,Ze worden, al dan niet volledig, betaald door de betreffende gemeenten.’’

De VGD organiseert met regelmaat bijeenkomsten waarop de dorpsondersteuners hun verhaal doen. ,,Daar zijn ook veel vertegenwoordigers van veel andere dorpen aanwezig die alleen met vrijwilligers werken. Dan vernemen we dat daar ook veel behoefte is aan een professionele ondersteuner. Ook via andere signalen vernemen we dat.’’

Vertrouwen

De VGD zou ook graag meer betaalde krachten zien. ,,De praktijk leert dat het vertrouwen bij hulpbehoevende mensen dan groter is, dat ze dan eerder om hulp vragen en zo langer zelfstandig kunnen blijven wonen. Daarbij is er het voordeel van de continuiteit. Als een vrijwilliger de spin in het web is in het dorp en stopt, kan de hele zaak in elkaar storten. Als een professionele ondersteuner om welke reden dan ook stopt, komt er een opvolger.’’

Zwerver hoopt dan ook dat meer gemeenten de buidel trekken voor dorpsondersteuners. Zeker nadat volgende maand een onderzoek naar de sociale en economische waarde van de dorpsondersteuners is gepresenteerd. Dat onderzoek wordt uitgevoerd door Richard Jong-A-Pin, universitair hoofddocent economie aan de Rijksuniversiteit Groningen.

,,De Aletta Jacobs School of Public Health en wij zijn de opdrachtgevers’’, zegt Zwerver. ,,We bieden gedeputeerde Tjeerd van Dekken het onderzoek aan. maar gaan er ook mee naar gemeenten, in de hoop dat die de grote voordelen van zo’n betaalde kracht inzien. De leefbaarheid van de dorpen wordt zo immers beter.’’

Onderdendam

Dat onderschrijft Erika Eilander. Zij is sinds februari van het vorig jaar de dorpsondersteuner in Onderdendam en wordt betaald door de gemeente Hogeland en het Oranjefonds. ,,En ook vanuit het dorp zelf komt geld’’, zo zegt zij.

Ze heeft inmiddels zo’n zeventig aanvragen binnengekregen. ,,Daarbij ging het om tuinonderhoud, boodschappen doen. Mooi is dat we honderd vrijwilligers hebben, op een totale bevolking van zeshonderd. Veel mensen willen hun dorpsgenoten helpen. Soms is de hulpvraag zodanig dat ik doorverwijs naar een andere zorgorganisatie.’’

Eilander houdt zich als ondersteuner overigens niet alleen met hulpvragen bezig. ,,Ik ondersteun ook de vrijwilligers van het dorpshuis, daar heb ik ook mijn spreekuur, probeer de recreatie en het toerisme in Onderdendam te bevorderen en ben aanspreekpunt als inwoners andere problemen hebben, bijvoorbeeld met ontwikkelingen in het dorp.’’