Natuurloop Siddeburen: al 25 jaar mooiste parcours

Siddeburen

De Natuurloop Siddeburen beleeft zaterdag 9 april zijn 25e editie. De wedstrijd over tien Engelse mijlen, 16.1 kilometer, heeft ongetwijfeld het mooiste parcours in de provincie.

Derk Doornbos van de kleine organisatie, die verder uit Rieks Spandauw en Jakob Hut bestaat, werpt nog tegen dat “die van Lauwersoog naar Ulrum” hem ook wel bekoort. “En de halve marathon van Haren heeft ook een fraai parcours. Maar als je die van ons er echt tegen afzet, hebben wij toch het meest afwisselende parcours.” Siddeburen heeft nogal wat te bieden, op het kleine vervelende stukje langs de N33 na. De lopers komen langs het ene na het andere mooie plekje: vanaf de start bij de fraaie dorpskerk in het centrum van het bokkendorp gaat het over schelpenpaden door ruigtes, door een laag bos, langs het Afwateringskanaal, over een houten bruggetje, langs het strand van het Schildmeer en als klap op de vuurpijl door het Siddebuurster bos. Gelukkig komen de Schotse Hooglanders die daar doorgaans grazen en voor niemand aan de kant plegen te gaan, pas een week later uit hun winterverblijf. De Natuurloop Siddeburen heeft eigenlijk alles mee, maar kampt de laatste acht jaar met een dalend deelnemersaantal. En dat baart Doornbos zorgen. “Het deelnemersaantal loopt steeds verder terug, met drie jaar geleden het absolute dieptepunt: 380 lopers. Vroeger deden er altijd 800 tot 1000 man mee. En dan had je, met onze schare van zo’n veertig kleinere sponsors erbij, echt financiële armslag.” De organisatie die een kwart eeuw geleden begon onder de naam MCS,- Marathon Commissie Siddeburen, beraadt zich op de toekomst. “We krijgen zo langzamerhand twijfels over het voortbestaan. Als het niet beter wordt- en dan bedoel ik ruim boven de 450 lopers – kan het zo maar eens afgelopen zijn.” In het jubileumjaar heeft Doornbos goede hoop dat er weer meer lopers op het evenement afkomen. “Ik reken op ruim 500 deelnemers. We hebben wat te vieren. Allereerst krijgen de deelnemers in plaats van een katoenen herinneringsshirt deze keer een functioneel wedstrijdshirt, in sjiek zwart/zilver. Die zit bij de 8 euro inschrijfgeld in, wat wil je nog meer.” De wedstrijdloop maakt opnieuw deel uit van het Loopcircuit Noord-Nederland. De alternatieve afstanden zijn 10, 4.5 en 1 kilometer. Voor de derde keer staat de strijd om de snelste school van de gemeente Slochteren op de rol. Het startschot voor de wedstrijdloop wordt om 14.00 uur gegeven door Jan Buitenkamp, die het initiatief nam tot de Natuurloop en nog steeds nauw bij de organisatie betrokken is. Als fanatiek hardloper voegt hij zich – na het afgeven van het pistool – meteen in het deelnemersveld. Het organisatieteam is sinds het begin al een kleine groep, weet Doornbos. “De pioniers zetten eerst een halve marathon op de kaart. Rond de eeuwwisseling is het een 10 Mijl geworden. In de organisatie zat weinig verloop. Als er eens iemand ging verhuizen of emigreren trad er een nieuw persoon tot de commissie toe. Wij drieën doen het nu een jaar of zeven, acht.” De drie organisatoren, die rondom de wedstrijd worden ondersteund door dertig vrijwilligers, lopen zelf ook. “Ook dat doen we niet in georganiseerd verband,” vertelt Doornbos. “Al dragen we wel shirts met Loopgroep Siddeburen. We gaan op zondagmorgen en dinsdagavond op pad. Als het mooi gaat, lopen er tien man mee. Ik mag zelf gelukkig ook meedoen aan de Natuurloop, als pacer. We hebben twee van die hazen: ikzelf loop 6 minuten per kilometer en de andere 5.30 minuten per kilometer. Dat is op zich al vrij bijzonder, dat zie je bij weinig lopen. Voor de beginnende lopers is dat lekker. Die gaan op die manier niet kapot. We verwennen de deelnemers echt wel. Ze krijgen bij de start/finish muziek van Concordia en vlak voor de N33 staat een deejay. Er zijn onderweg drie drinkposten en iedereen krijgt na afloop een fles sportdrank.” Voor de wedstrijd, die eerder al is weggeschoten door kopstukken als Marianne Timmer, Sem Schilt, Erik Hulzebosch en Lenie ’t Hart, kan men zich van 12.00 tot 13.30 uur inschrijven in de sporthal. Vooraf inschrijven via de site www.natuurloopsiddeburen.nl kan ook. door Bram Noordhuis V.l.n.r.: Rieks Spandauw, Jakob Hut, Derk Doonbos en Jan Buitenkamp bij het trekken van de start- en finishlijn. Buitenkamp geeft deze keer het startschot en loopt zelf ook nog eens mee.

Auteur

Bram Noordhuis